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症状の進行

ここでは、メニエール病の症状と、その経過についてまとめています。

3段階で進行するメニエール病

メニエール病は、その経過ごとに3期に分けることができます。
経過は人それぞれですので、以下では、よく見られる症状をまとめてみました。

初期

多くの場合、耳鳴りや耳の閉塞感、低音性の難聴が初期症状です。

メニエール病は、めまいから始まると思われていますが、それより先に耳に症状が出ている場合が多いです。
これらの耳の症状が繰り返されているうちに、めまいの症状が表れてきます。
急に激しいめまいを起こし、そこから難聴になる場合もあります。

初期の時点では、他の疾患と共通する部分も多いため、メニエール病と診断するのは難しい時期でもあります。
また、症状がはっきりしないため、患者本人も、単なるめまいと自己判断してしまいがちです。

活動期

めまいなどの発作を繰り返す活動期には、間歇期をはさむことが多いです。
間歇期とは、目立った症状が表れない時期のことです。
活動期は、毎日から毎月の感覚で症状がみられる状態が、数ヶ月に渡ってみられる場合がありますが、その時期がすぎると、急に数ヶ月に1度めまいを起こす程度になることもあります。
そのため、つい治ったと思ってしまい、結果として治療が遅れることにつながってしまうのです。

慢性期

活動期と間歇期を繰り返すうちに、聞こえの機能が低下していきます。
そして、難聴や耳鳴りがはっきりと自覚されるようになり、他の疾患との違いが明確になるため、ここで初めてメニエール病と診断される例もみられます

このまま放置しておくと、両耳の聴力を失うことにもなりかねませんので、医師の的確な診断と治療が必要です。

めまいや耳鳴りが、疲労やストレスなどから発症することは珍しくありません
ただ、長期にわたって症状が継続したり、一度にめまいと耳鳴りと難聴の症状が自覚される場合には、ただちに医師に相談しましょう。
また、できるだけ、めまい専門の医師の診断を受けることが重要です。

メニエール病治療期間

メニエール病は、特定疾患にも指定されている難病で、治療法もまだ完全に確立している状態ではありません。
しかし、初期段階の症状であれば病気を完治することは可能なのです。

完治するまでの期間としては、通院治療だとだいたい3か月~1年かかるのが一般的です。人によって個人差はありますが、早期発見の場合だと1か月ほどで完治できるケースもあります。

しかし、症状が進行してしまうと完治させることは難しく、長期間に亘って治療を続けていかなければなりません。中には、薬で症状が緩和されず入院を余儀なくされる人もいます。
だいたい11日前後の入院期間が必要になりますが、この期間内で完治できるわけではなく、その後も長期の治療を続けていく必要があります。

メニエール病は、発見が早ければ早いほど完治できる可能性があるので、初期のサインにいち早く気付くことが肝心なのです。

治療期間中に気を付けること

メニエール病の治療期間中は、生活習慣にも気を遣う必要があります。具体的にどのような生活を心がければいいのでしょうか。治療期間中の過ごし方を正しくすることで、症状をしっかり改善させることができるでしょう。

ストレスを溜めない

ストレスは、メニエール病の大きな要因となるものです。
ストレスが溜まる原因には様々なものがありますが、主に職場や学校、人間関係、恋愛、家庭環境などから感じることが多いといえます。人は精神的なものから肉体的なものまで、いろいろな部分で少なからずストレスを感じています。

メニエール病の症状を緩和させるには、このストレスを軽減させることが大切なのです。趣味に没頭してリラックスできる時間を作ったり、運動で身体を動かしたりして、ストレスをうまく発散させるようにしましょう。

健康的な食生活

食事は、健康的な身体を作るための基本となるものです。栄養バランスの偏った食生活を送っていると、高血圧や肥満など様々な症状を引き起こしてしまいます。
そのため、メニエール病の症状を改善するには、食生活にも気を遣うことが大切なのです。

メニエール病特有の内リンパ水腫は、塩分の摂りすぎによって発症すると言われているため、症状を緩和させるには塩分控えめの食事を心がけ、内リンパ水腫が大きくならないように水分の摂取量を調節していくことが大事です。

十分な睡眠を摂る

メニエール病の症状の一つであるめまいは、睡眠不足が原因で発症することが多いです。仕事で残業が多かったり、家事や育児で忙しかったりすると必然的に睡眠時間が少なくなってしまうでしょう。

そのような生活を続けていると、めまい発作を引き起こしてしまう可能性が高くなりますので、十分な睡眠を摂って身体を休ませることが大事です。
どうしても眠れない場合は、医師に相談して睡眠薬や安定剤などを投与してもらうといいでしょう。

嗜好品を控える

コーヒーやアルコールなどの嗜好品は、メニエール病の人でも適度な量を守れば飲んでも大丈夫です。
しかし、過剰に摂取すると、めまいやふらつきなどの症状を誘発してしまう恐れがありますので気を付けましょう。

特に、アルコールはめまいの症状が治まっていない状態で飲むと、さらに強い発作を引き起こしてしまう可能性がありますので注意が必要です。

また、タバコに関しては、メニエール病の人は吸わない方がいいです。タバコを吸うことで血管が収縮してしまうので、血行が悪くなりめまいを引き起こしやすくなります。
メニエール病の症状を緩和させたいなら、本数を減らすかタバコをやめることをおすすめします。

ツボを押す

ツボを押すことで、めまいや耳鳴りの症状を緩和させることができます。

効果的なツボは主に4つあり、「角孫」と呼ばれる耳の上の髪の生え際部分や、「聴宮」という耳の穴辺りにあるくぼみ部分、「翳風」という耳たぶの顎骨のくぼみ部分、「頭竅陰」と呼ばれる耳穴の裏部分などといった箇所になります。

めまいの症状がひどいというときには、これらのツボを良くマッサージしてみるといいでしょう。

慢性期に入ったら完治はしない?

メニエール病は、早期に治療を始めれば、治る病気です。

ただ慢性化してしまうと、完治は難しく、聴力低下への不安も高まります。
もちろん、症状を軽減することはできますので、諦めてしまうことのないように。

食生活に気を配り、サプリなども活用しながらバランスよく栄養補給することも大切です。
また、症状を気にし過ぎること自体がストレスとなります。
きちんと診断を受けて、前向きに症状を受け止めるようにしましょう。

早期発見・早期治療が大切

メニエール病とうまく付き合っていくには、治療のほかにもこのような生活習慣の改善を試みることが大切です。
そして、症状を完治させるには何より早期発見が肝心になります。そのためには、初期のサインを見逃さないようにしましょう。

メニエール病の初期症状には、音が聞こえづらくなるというものがありますが、これと良く似た症状で「突発性難聴」という病気があります。
突発性難聴は、血行不良やウイルス感染によって起こる病気で、突然耳が聞こえなくなる症状です。

こちらも早めの治療が症状を改善する鍵になりますので、少しでも異常を感じたら病院で診察を受けることをおすすめします。

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